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ちょっと知的な雑学&トリビア

ヒトは失うことで進化してきた

2011年4月26日 【雑学なメモ

チンパンジーとヒトのDNAは96%が同じことは知られている。ではヒトはチンパンジーと比べて何を得てきたのかと考えるのが普通だけど、あえて「失ったもの」を探した研究で、新しい発見がなされた。

スタンフォード大学のDavid Kingsleyらによる研究。スクリーニングの結果、チンパンジーにあってヒトにないDNA配列は510個あった。そのうち、2つの配列に注目して調べてみたそう。

それらの配列をマウスの胚に導入したところ、AR近くの配列により、一部の動物に見られる固いペニスのとげと感覚毛が同時に形成された。一方、GADD45G近くの配列は、特定の脳領域の成長に対してある種のブレーキとして作用していることがわかり、ヒトはその機能を失うことで大きな脳を進化させたと考えられる。(natureダイジェスト2011年05月号p7)

陰茎棘というのは初めて知った。ネコを飼っている人には常識なのかな。なんでも、それを引き抜くときの痛みで排卵が誘発されるともいうけど、人間にあったらどうだったか。「どのカップルも、この特別なDNA断片が失われたことに感謝していいはずです」という、分子進化学者の言葉が、natureダイジェストに引用されている。

それはともかく、脳の成長もこの「失われたDNA」のおかげだったという発見はおもしろい。何かを足すだけじゃなく、失われること、あるいは空白に価値を見出すという思考方法、ずっと好きなんだけど(「無いということ」など参照)、人間の進化の基本に、そんな事実があったとは。

論文は下記。

Human-specific loss of regulatory DNA and the evolution of human-specific traits

Nature Volume:471,216 219(10 March 2011)




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ぼくたちには、いいことは上の方にあって下の方にはあまり好ましくないことがあるように感じるなど、方向感覚と価値観をリンクして考える癖がある。そこで、左利き、右利きの人の価値観が実際の空間の左右認識とつながっているかを調べたところ、自分の利き手の方を「正しい」と考える傾向が明らかになったという話。
Are Your Values Right or Left? The Answer Is More Literal Than You Think
たとえば、右利きの人は右側の方が「正しい/好ましい」方向と考える傾向があるけれど、事故で右手が使えなくなって一時的にせよ左利きになると、左側の方向が「正しい/好ましい」方向と考えるのだと。

英語の「right」といえば、右であり正しいことだけど、これはきっと、右利きが多いことが影響しているんじゃないか、という指摘も。価値観って、純粋に頭で決定していると考えがちだけれど、このように身体的な影響を受けていることを知っておければ、ちょっとばかり冷静にものごとをとらえるきっかけになるかもしれない。

だから今は、「上を向いて歩こう」なのである。論文は下記。
When Left Is “Right”-Motor Fluency Shapes Abstract Concepts

Right- and left-handers implicitly associate positive ideas like “goodness” and “honesty” more strongly with their dominant side of space, the side on which they can act more fluently, and negative ideas more strongly with their [...]

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ライフログというのは、ある種のバズワードかな。最近はあまり聞かなくなったけど。一方で、医学上、ある被験者の全環境曝露調査が課題になっているという。この調査を「エクスポゾーム(exposome)」というそうで。

今の日本で環境曝露調査というと、やはり放射線が気にかかるところだけれど、ここでは、大気汚染物質、身体活動、食事の記録が対象になっている。1日の生活の中で、人間がどのような行動をとり、どのような摂取物を外部から取り入れているかを記録し、それが健康に与える影響を調査するわけ。

従来なら食事を調べるなら、アンケートに頼っていたわけだけど、人間の記憶はあてにならない。その例として紹介されている下記の数値が思ったより忘却度が高く、驚いた。
(心理学者のTom)Baranowskiは、被験者がある日に食べたものを観察し、翌日にその内容を思い出してもらった結果、子どもは自分が食べたものの約15%を忘れていて、食べたと言っているものの30%以上が空想の産物であることが判明した。成人についても同様の傾向が見られた。(natureダイジェスト2011年05月号p14「見つめていたい」)
食べたものを忘れるというのは、老人性健忘症の徴候じゃないかと気になる人も多いんだけど、子どもでもこの結果というのはびっくり。

原文は下記。
Epidemiology: Every bite you take

Nature 470, 320-322 (2011)

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