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DNAでたどる日本人10万年の旅―多様なヒト・言語・文化はどこから来たのか?

2008年5月13日 【雑学な本棚
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 多様。日本特殊論を唱えたいわけではないが、DNAからみたとき、日本は、出アフリカの3系統の末裔すべてが見られる、世界的にも珍しいところなのだという。
 DNAによる系統分析には、母方からのミトコンドリアDNAによるものと、父方からのY染色体DNAによるものがある。
 現生人類は、ミトコンドリアDNA分析からは20万年から14万年前、Y染色体DNA分析からは9万年ほど前に生まれたと推定されている。
 本書で崎谷さんが描くのは、このうちY染色体DNAに基づく、現生人類9万年のストーリーだ。
 Y染色体は、現在AからRまでの亜系に分類されている。このうちA及びBはアフリカ固有のタイプだ。出アフリカに関連するのはC以降の亜系だが、このうちCが第1グループ、DEが第2グループ、FRが第3グループになる(第3グループは分類が多様だ)。
 日本には、このなかで第1グループであるCの系統と、第2グループに属するDの系統、さらに第3グループからNとOの系統が現存する。
 おもしろいのは、それぞれの分布に地域的な差がみられることだ。
 多くの地域で見られるのがD系統で、これは新石器時代の縄文系ヒト集団に由来する系統と考えられている。新潟で48%、東京で40%、九州で26%などの頻度。北に多く、琉球では見られないがアイヌでは高頻度で見られる。
 ちなみに、これだけD系統がまとまっているのは、世界でも日本とチベットだけだという。
 C系統は、シベリアに高頻度に見られる。この系統はその後、ベーリング海峡を渡ってアメリカ大陸に移っていったと思われるが、一方で、後期旧石器時代にC3系統が日本に渡り、現在も九州で8%、徳島で3%くらいみられる。
 またC1系統は南方から日本に入ったらしく、九州南部を中心に4%、徳島10%、青森8%など、太平洋岸で認められる。
 N系統はシベリア北西部と北欧に多く見られ、新石器時代のヒトの移動を示していると考えられる。九州4%、青森8%などみられるが、アイヌや琉球では見られない。
 O系統は琉球で主要な系統だが、弥生時代以降に日本に流入したものと思われ、日本以外では朝鮮半島に多い。日本でも30%前後みられる。南に多く見られるのが特徴だ。
 ユーラシア大陸の混乱で難民化したO系統の人たちが、少人数ずつ日本に渡り、縄文人らに金属器や稲作をもたらしながら、共存してきたらしい。
 つまるところ、出アフリカの3グループが、極東の地で再会し、現在まで暮らしている、それが日本なのだ。
 そう考えると、多様さを受け入れた地としての、世界に開かれることの必要性を思う。日本ではあとから来た系統が先に居た系統を追いやったり滅ぼしたりといった歴史をたどったわけではなかったらしいのだ。
 実は、ここまでで本書のうちの第1章の概要を述べたに過ぎない。
 副題にあるように、この後崎谷さんは言語や文化などについても触れ、日本の多様性を解き明かしていく。
 その向こうに現れてくるのは、日本人とひとくくりにして愛国心を語ることの小ささとでもいおうか。日本を閉じて語る愛国心はカタグルシイけれど、長い歴史と多様性を受け入れてきた事実を背景に見る日本には、むしろ開かれた愛国心とでもいおうか、風通しの良い安らぎを感じる。
 本書は科学書のようでいて、すぐれた日本論、日本人論にもなっている。

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 まずは副題にある8つの仮説を並べておこう。
 ゲイは遺伝である
 世界は神が設計した(インテリジェント・デザイン説)
 人間は昔よりバカになっている
 念力で物を動かせる
 地球温暖化は心配することない
 宇宙に複雑な生物はいない
 偽薬でも病気は治る
 コレステロールを気にする必要はない
 嘘か本当か気になって仕方ないかどうか、これは人によるだろう。少なくとも日本人にとって、最初の二つはあまり気にならないのではないか。
 ことに2番目の仮説は、アメリカではこれがマジメに論争になっていて、教育現場でも激論が交わされ、ひょっとすると(皮肉にも)科学に対する関心を高めるきっかけにもなっているようなのだけれど、日本では進化論を疑う人はあまりいないだろう。
 これら8つの仮説について、ロバート・アーリックは0から4までの「インチキ度」をつけている。0だとインチキじゃない。4はまったく疑わしい。
 再掲しよう。
 ゲイは遺伝:(同性愛は生得的であることについては)0
 ID説:3
 バカになっている:2(賢くなっているについては1)
 念力:4
 地球温暖化:1
 宇宙人不在:2
 偽薬:0
 コレステロール:2
 それぞれの詳細な解説は本書を楽しんでいただきたい。
 少しだけ、注意点を。
 今話題になっている地球温暖化を心配することはないという結論にインチキ度1とある。しかしこれは、地球温暖化が起こっていないということではない。
 温暖化が進んでも、先進国にとっては利点となるという観点がひとつと、それでも不利な点があるなら、今からコストをかけるより、それが明らかになってからでも間にあうという立論に納得性がたかいことから、心配することはないという説にアーリックはポイントを与えている。
 これが、本書の基本姿勢だ。
 アーリックは、総論ではなく、その説の立脚しているデータに基づき、正しく科学的な視点で立論されているかを重視しているのだ。
 だから、ある仮説の立論が疑わしいことが、そのまま対立する仮説の証明にはならない。「賢くなっている」「バカになっている」どちらもそれなりにインチキ度が低いように。
 語り口はある程度専門的であり、タイトルほど軽く読める本ではない。
 しかしその分、読者は、科学的立場というものがどれほど厳密であるべきなのか、本書から学び取ることができるだろう。

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 先に『怪しい科学の見抜きかた―嘘か本当か気になって仕方ない8つの仮説』を紹介した。今回の副題が「ニセ科学を見破る思考実験」だから、似た路線。もっとも、読みやすさということでは本書に軍配があがる。その分、踏み込みは浅くなってしまうけれど。
 世の中にはニセ科学があふれている。
 マイナスイオンだって例外ではない。では、それを見破るにはどうすればいいか。
 本書で言う「思考実験」とは、世の中に出回っている言説がまずは「仮説」であることを認識し、さまざまな情報で検討しなさいと、単純に言えばそういうことだ。そうすると、仮説の中でも「いわれている」という伝聞レベルにすぎないような「黒い」仮説と、定説に近い「白い」仮説があることが分かるようになる。
 そういう、シンプルな話。
 だけど、そのシンプルなことが、案外できない。
 おまけに、テレビだ。どれほど多くの人が、健康番組に代表されるテレビ「仮説」に踊らされることか。
 たとえば、化学実験で、ある物質の特性が明らかになったとする。それをもとに「○○という物質は身体にいい」というのが、典型的なテレビ的健康言説だ。
 しかし、実験で確認される素材レベルの出来事が、統合された人体というレベルでも適用できるのかは、別の話だということに、気づかない人が多い。
 本来的な意味での身体にいいかどうかは、何千、何万という人を対象に、副作用を含め長年観察して記録しないと、分からない。つまり、真実というのは、統計的な分野に属することが多い(ちなみに『怪しい科学の見抜きかた』の基本的アプローチも統計だ)。
 テレビといえば、視聴率についての分かりやすい説明が本書に掲載されている。
 視聴率が21.4%の番組と19.8%の番組があったとする。これをもとに、前者の番組のほうが視聴率が高いといえるかどうか。
 視聴率というのは、関東地区であれば600世帯のサンプルから計測されている。この場合、統計的な誤差はどれくらいか。
 正確な計算はそれなりに複雑だそうだけれど、簡易的には、調査数の平方根をとればいいという。この場合だと、600の平方根だから、およそ24世帯。24世帯というと、600世帯の4%にもなる。ということは、差が4%以内だと、誤差の範囲内なのだ。
 だから、視聴率が21.4%の番組と19.8%の番組では、誤差の範囲内であり、もしかすると後者の方が高いかもしれない。
 とはいえ、業界ではこうした誤差の範囲内の上下にも一喜一憂、テレビCMの広告費の算出に利用している。
 乱暴な話ではあるけれど、これはこれでいいのだ。それはある種のゲームだから。つまり、分かった上で、お互いそれをルールとして、そのルールの上で運用している。
 というのは、仮に精度を高めようとして倍の世帯にしても、1200世帯の平方根が約35世帯で、全体の3%。改善効果はしれているのだ。そのためにコストが格段に高くなることを考えると、現実的ではない。
 というわけで、わかった上で、運用している。
 大切なのは、この「わかった上で」ということだ。わかった上で、健康番組の言説を試してみるなら、まあ、それは本人の責任だろう。ほんとはね、何が健康に良いという以前に、この「わかる」コツを教えてくれることこそ、教養だと思うけれどね。
 そんなわけで、本書には、「酒豪と下戸」「血液型性格」「平均所得」「マンモス絶滅」など、興味深いエピソードが豊富に盛り込まれている。
 「わかる」コツを身につけるために、どうぞ。

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