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ちょっと知的な雑学&トリビア

いましか、言えない

2001年4月12日 【コラム
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 言葉は、日々新しい。ほぼ10年ごとに改訂されている三省堂国語辞典の場合、新版が出るごとにおよそ3000から4000の新項目が加わっている。1日にひとつは辞書掲載レベルの言葉が生まれている計算。いまの新聞を調べると、カタカナ言葉を中心に新語が毎日10くらい見つかるともいう。
 カタカナ言葉の由来は英語からのものが多い。いま英語は、母国語あるいは公用語として7億5000万人がしゃべり、さらに10億人が学んでいる。2050年には世界人口の半数が英語をたっしゃにあやつるという説が王立協会の発表にある。
 ビジネスでも主役は英語。企業で使われる言葉と総売上高などに注目して換算した英語の経済価値は、5兆4550億ポンド、日本円にしておよそ1000兆円だとか。日本語の経済価値はそれについで2兆9600億ポンド、ドイツ語が1兆7140億ポンド、スペイン語が1兆2490億ポンド。
 とはいえ、普及した言語はまた分解の危機も抱える。英語も変種に分かれ、互いに理解不能になる可能性があると、言語学者のデビッド・クリスタル教授は指摘する。かつて世界中のウェブページの8割以上を占めていた英語ページが、いま半分にせまるまでに減り、多言語化しているように。
 言葉は、日々うつろう。いま口にしているひとことは、このひとときのいのち。人も思いも世の中も、今日とはほんの少し違う明日があり、消えていく言葉がある。
 今日の気持ちは、今日のうちに伝える、今日の言葉にのせて。

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2 comments to...
“いましか、言えない”
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小橋

このテーマは、「王立協会」での研究発表にヒントを得たものですが、その中心となったのは「David Crystal」教授らです。「The Timesの記事」が詳しいです。三省堂の辞典については、「各版への序文」に詳しいです。新聞に毎日10の新語が見つかるとは、この編集をされた青木利正氏の言葉(日経4月8日)。


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小橋

今日の没ネタ。コンピュータの回路を二進法に一変させたクロード・シャノンさん(朝日3月19日)。




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 そう、わが家にも井戸があった。汚れて帰った夏の午後、腕に足に、ひんやり冷えた水を浴びた。スイカをつるして冷やしたりもしたっけ。あの井戸水は、どのくらいの年を経た地下水だったろう。 地下水の年齢は、地域によっておおきな差がある。乾いた土壌ほど、水の流れは遅い。アフリカのサハラ砂漠などでは流速は年1メートルから2メートル、水の年齢は2万年から3万年という。関東地方の地下なら、おおよそ数十年から百年。幕末の志士の肩を濡らした雨が、あなたの目の前で湧き出ていることもあるかもしれない。 地下水の年齢は、トリチウムなどの放射性同位体を利用して決定する。誤差があるので正確な年代決定は難しいけれど、1953年以前のものかどうかはわかりやすい。1952年に開始された水素爆弾の地上実験の影響で、それ以降に地下に入り込んだ地下水は、トリチウム含有量が多くなっているから。 トリチウムの半減期は12.4年。実験終了後30年以上経つけれど、まだ平常値には遠い。環境省による日本の名水100選を見れば、湧水と呼ばれるものが多い。多くの人が認める地下水の貴さ。その長い旅程に、現代人があまり深い痕跡を残していなければいいのだけれど。 ちなみに温泉水の起源も、いったん地中に入った天水。火山地域ではこれにマグマが冷えて固まったときに分離される「初生水」が混合する場合も多いようだ。初生水はその名のとおり、地球の水循環とは孤立して、いわば地球創生の原材料から生まれた、まさに初めての水。 湧水を口にし、あるいは温泉に身をひたす。そのとき、ぼくたちはたしかに、地球と会話をしている。

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 上司にしかられているとき、あるいは重要な発表の直前。ねっとりしただ液が口の中に広がり、ごくりと喉を鳴らす、そんな経験のある人は少なくないことだろう。なにせこの世はストレス社会。 米国の社会学者ホームズらによる、ストレスと健康の関係を調べた有名な研究がある。知人の死亡や仕事の変化、引越しなど、ライフ・イベント(人生事件)を43項目に分類、それぞれのストレス値を算出して、総合点数が高いほど健康を害す割合も高いことを明らかにしたもの。 ストレスは脳下垂体前葉ホルモンの放出と密接な関係があり、副腎皮質刺激ホルモンやプロラクチンなどがストレスに反応して放出される。副腎皮質刺激ホルモンは副腎皮質からグルココルチコイドの放出をうながすが、それを引き金にだ液中に分泌されるのが、アルファ・アミラーゼという酵素。 富山大学らの研究グループが、この酵素の量を調べてストレスの大きさを測定する技術を開発した。特殊なビニール製チューブでだ液を採取、測定装置にかけることで10分程度で酵素量がわかるのだとか。 脳波を調べる従来の方法と比べて簡便。健康診断など以外にも、たとえば商品を使ってもらいながらだ液を測定したりして、利用者のストレスが少ない商品開発につなげられないかなどと考えられている。Webサイトを使いながら測れば、ユーザビリティの向上にもつながるだろうか。 生きている以上、ストレスがあるのはしかたない。山を登るとき息切れするように、自分を高めようとするがゆえに辛いのだろうと、そんなくらいに考える。ねばっこいだ液を舌に、かつて胃炎をわずらったあたりをなでながら。

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