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道路

2000年12月29日 【コラム
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 大阪府が管理している幹線道路に関連する事故が増加しているという(日経11月21日)。アスファルトの剥離や側溝の鉄蓋脱落などが原因で車両損傷や歩行者のけがなどが起こっているもの。1990年代半ばまで年間20件あまりだったのが倍近くになったとか。
 ちなみに、現在日本国内の道路延長は約115万キロ。うち都道府県道は12万キロあまりとなっており、1万7000キロメートルを管理する大阪府の道路延長は全国有数。事故の増加は財政難による道路維持修繕費の削減と軌を一にしている。従来は一箇所剥離したら前後数十メートルを全面改装していたのが、予算不足からパッチワーク的になってしまうという。
 戦後、日本の道路は急ピッチで整備されてきた。利用状況を示す数字を走行台キロといい、500台が1キロを走れば500台キロというけれど、この数字も年々増加、1997年には年間20億台キロを超えている。
 ちなみに、同年における平日昼間12時間交通量のトップは、一般道路では新潟市の国道8号、そして7号が続く。休日と平日では様子が違い、休日になると交通量が増える路線として知られているのは、約8倍という和歌山県の那智勝浦古座川線や栃木県の藤原塩原線、5倍という長野県の諏訪白樺湖小諸線などなど。
 モータリゼーションの進展、道路ストックの老朽化とともに、補修すべき道路は日々増加する。新線建設ばかりを公約にする時代でもないのだが。

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One comment to...
“道路”
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小橋昭彦

道路関係の情報はやはり「建設省道路局」へ。




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 パブロフの犬はご存知だろう。ベル音を鳴らしたあとにえさを与えることを繰り返していると、やがて犬はベル音を聞いただけで唾液を流すようになる。 条件づけの一種だが、条件づけにはこうした古典的条件づけ以外に、道具的条件づけと呼ばれるものがある。こちらは動物が起こした反応に対して報酬や罰を与えることで、その行動を強化するもの。犬がちんちんをすればえさを与える、といったタイプだ。 夜尿症(おねしょ)対策に、これと似た手法が効果があると、米ミネソタ州のクリニックが発表した(朝日11月20日)。布団がぬれるとブザー音で目を覚まさせることを繰り返すと、排尿前に膀胱が緊張するだけで目がさめるように条件づけされるという。3、4カ月の治療で75%に効果があったとかで、過去30年間に行われた約70種の治療法を比べたなかでもっとも効果的だった。 おねしょについては、さきさきトイレにいかせると膀胱を大きくする機会を奪うので良くないとか、中途覚醒を強制すると睡眠リズムが崩れ抗利尿ホルモンの分泌抑制があるのでよくないなどと注意する医者もいる。とすると、ブザーで起こしちゃうって本当にいいのかどうか。そもそも子どもは犬じゃないんだから、と思いつつ、みかんあげるから手を洗って、なんて、よく考えたら条件づけの育児ってふだんからしちゃってる気も。

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 文具の通販市場が伸びている。注文したその日、あるいは翌日には届くというインターネット通販が貢献している。文具市場は、事業所向け1兆3200億円、個人向け4800億円規模とされるが、その1割くらいが通販。 筆記具の中で販売数量が多いのはボールペン。年間18億本ほどが販売されており、輸出向けも多い。日本でボールペンが使われるようになったのは、第二次大戦後、進駐軍の兵士が持ち込んでからだが、あっというまに筆記具の主役となった。 もっとも、ボールペンが普及するには曲折もあった。昭和22年ごろから出回り始めてブームとなったボールペンは、インクが流れる、ボールが抜け落ちるなどのクレームが続出し、昭和24年には下火に。再び脚光を浴びるのは2年後、改良された商品が完成してからのこと。 ボールペンのインク、現在ではゲルタイプが人気。水性と油性の中間のようなもので、寒天のような状態に近づけてある。ゲルもそうだが、ボールペンの普及にインクの発展は欠かせない。ボールペンを発明したのは米国のジョン・ラウドで1884年のこととされているが(朝日11月24日)、実際の登場は1943年、ビロによる機構の発明とそれにふさわしいインクの開発を待たなくてはいけなかった。 ところでボールペン、なぜか最初から最後までずっと日常的に書いて使い切ったという経験が少ないんだけど、なぜなんだろう。なくしたり書けなくなったり。あの先端、高度な技術が使われているだけに、考えてみればもったいない。

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