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ちょっと知的な雑学&トリビア

太陽の香り

2001年2月16日 【コラム
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 類焼による煙で汚れた布団をクリーニングに出した。仕上がりの日ははっきりとわからないという。聞くと、クリーニング後天日にあてるから、天候によるのだとか。太陽光にまさる仕上げ方法はないらしい。
 そう、晴れた日の午後、干していた布団をとりこんだあとの香りの心地よさ。ついそのまま顔をうずめて惰眠をむさぼったり、太陽の香りだねえ、なんて子どもと喜んでいる、むじゃきな時間。
 もちろん、光そのものに香りがあるわけではない。化粧品メーカー研究所の分析によると、布団や洗濯後の衣類に残る汗や脂肪、洗剤成分などが、太陽の光や熱で分解されてできるアルデヒドやアルコール、脂肪酸などの揮発性物質が「太陽の香り」の主成分であるという(朝日1月15日)。
 この成分と人間の気分の関係を、経済産業省の生命工学工業技術研究所が研究している。アルファ波という脳波の「ゆらぎ係数」によって、人間の気分を指標化したもの。実験によると、「太陽の香り」をかぐと、気分のよさを示す大脳の左前頭部の係数、鎮静を示す右前頭部の係数とも、リズム度が大きくなり、リラックスしていることを表していた。
 発表によると、このリラックス度、あらかじめ洗濯物に漂う香りであることを説明してからかがせると、よりリラックスした状態になるという。物質だけで説明できない、太陽の香りの記憶が作り出す効果。人間っていいなあ、とそんな現象に思う。

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2 comments to...
“太陽の香り”
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小橋

太陽の香りのリラックス効果に関する論文は「心地よい『太陽の香り』の開発」を。その背景として、「脳波によるヒトの感情測定」「脳波で心地良さを計測」などもどうぞ。また、化粧品メーカーの発表として「わが社の一押し」をどうぞ。


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小橋

今日の没ネタ。豚のタブーにも深い背景(朝日1月14日)。人の顔はサルと比べ平たん(日経1月14日)。リストラで若手の仕事量が増えたこともスキー客減少の理由(日経1月14日)。




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 将棋にもさまざまある。世界に目を向ければ、三大将棋としてあげられるのが日本の将棋と中国の象棋、西洋のチェス。駒に文字が書かれた将棋や象棋、形で見分けるチェス。升目の中に駒を置く将棋やチェス、線上を動かす象棋。形は違うけれど、ルーツは同じ、古代インドにあるとされる。発祥は紀元前3世紀ごろのこと、当初はサイコロで駒の動きを決めていたらしい。 日本に限っても、将棋は現在一般に知られている縦横9升40枚の駒で遊ばれるものばかりではない。日本に将棋が伝来したのは平安時代のことと考えられているけれど、それ以降の歴史を見ても、より大きな盤を用いるものが各種ある。縦横12升92枚で遊ぶ中将棋、縦横15升192枚で遊ぶ大将棋、縦横17升192枚の大大将棋。まだある。縦横19升192枚の摩訶大大将棋、縦横25升354枚の泰将棋。さらにもうひとつ、世界の将棋盤の中でも最多の駒数を持つのが大局将棋(朝日1月13日)。ここまでくると升目は36×36、駒数は208種類804枚。駒を並べるだけでも数時間かかってしまう。 よく言われるように、とった駒がつかえるのは日本将棋だけだが、このルールができたのが室町時代。戦国の世だ。戦に負けても大将が降参すれば部下たちは敵方の兵力として活躍する。ゲームにもそれが反映されたとされる。 敵が味方になり、その力のおかげで展望が開ける。まさに大局的な視野を持ってこそわたっていける世の中。さて、現代の「競争社会」に大局観はあるか。

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 光速は一定だ、という言葉が一人歩きしちゃっているから勘違いしてしまうのだけれど、光の速度が一定だというのは真空中の話。物質の中を通るときは変化する。水に入るとき屈折するのはそのためだ。 光の速度は真空中ではおよそ秒速30万キロ。物質の中では、その物質を構成する原子と結びつき、「ポラリトン」という状態になる。電子系と光子系がエネルギー交換しているような、光とも物質ともつかない状態。こうして光の速度は遅くなる。 この光速を一瞬「止めた」のが、米ハーバード大の2つの研究チーム(日経1月22日)。ひとつのチームはセ氏零下273.15度近くに冷やしたナトリウムガスを、もうひとつのチームはセ氏70度から90度のルビジウムガスを使った。このガスにスイッチの役目をするレーザー光をあてたあと、光信号を入れる。光信号がガスの中に入りきった瞬間にスイッチ用レーザーを切ると、光信号はガスの中にとどまり、ふたたびレーザーをあてると元通りの信号となって出てきたという。ただし、この間わずか500から1000マイクロ秒。まさにほんの一瞬のできごとだ。 ボブ・ショウに「去りにし日々の光」という短編がある。光が通過するのに長時間を要する「スローガラス」をめぐる物語。何年も前に亡くなった人が写りこんだガラスを自宅にはめて思い出とともに生きる人など、心を揺さぶられる話だ。 光は、過ぎてゆくからこそ美しい。

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