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星の世界の話

2002年9月09日 【コラム
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 ガリレオが木星の4つの衛星を発見して、まもなく400年。このところの観測技術の向上で、木星から離れた暗い衛星も発見されるようになった。2001年12月に発見された11個を含めると、現在までに39個の衛星が知られている。新しい衛星のほとんどは木星から2000万キロメートルほど離れた軌道。地球から見ても1度以上離れていることになり、満月で2、3個分はある。
 夜空に木星とその衛星からなる「木星系」を描いてみる。それまではいくら明るいといっても輝く点に過ぎなかった木星が、星空のなかで想像以上に大きな空間を占めている。点が面に変わり、自分たちが太陽系のご近所さんであることを思い出す。
 星の世界は、そんな新しい視野をときにもたらしてくれる。日本の南極観測隊が発見した火星隕石の話もそうだ。Y000593と呼ばれるこの隕石は、重さ13.7キロとこれまで見つかっている火星隕石でも最大級のもの。実はこれとそっくりな隕石が、世界各地で発見されている。火星の同じ溶岩流の、ほんの数メートルほどしか離れていない場所にあったのではないかとも言われている。
 これらの岩ができたのはおよそ13億年前。おそらくは、火星への隕石の衝突により宇宙空間に放り出され、ばらばらになったのだろう。宇宙を漂った期間は1000万年ほど。そして違う時期、違う場所の地球に落ちてきた。ほんの近くにあった岩が、分かれて1000万年のち、地球で出会う。
 木星は現在、かに座にあって、明け方に東の空に昇ってくる。続いて、しし座とともに火星。こちらは夜明けの光との競争だ。少し早起きをして、木星の衛星を想像し、火星からの岩の旅を想像する。
 こうして始める一日は、昨日とはちょっと違う視野を与えてくれる。願わくば、その視野が朝の光とともに溶けてしまわないことを。

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2 comments to...
“星の世界の話”
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小橋昭彦

没ネタです。妊娠マウスに環境ホルモンを与えると子どもの行動に変化(日経7月14日)。船舶が発する音がクジラの繁殖妨げ(朝日7月3日)。ブラジル試合日手術無し(朝日6月26日)。南極・北極の氷に異変。富士山噴火の降灰被害最大2兆5000億円(日経6月13日)。口語の多い竜馬の手紙、独創性ではなく書簡体が使えなかっただけ(日経6月1日)? 毛に着色する細胞のもと発見(朝日4月25日)。考古学でX線利用進む(朝日7月6日)。アトピーの犯人、洗濯機のカビ(朝日5月9日)? 血液型のABO型遺伝子は400万年以上前に共通祖先から分かれた(日経5月12日)。ショートケーキは日本の菓子職人発案(日経5月11日)。1月の夜空バブル期並み(朝日7月7日)。


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福島

いつも楽しみに拝見させて戴いております。
「これだ!」と思う内容のときは、会社の朝礼やちょっとした合間に同僚や家族に話したりしており、ちょっと
鼻高々のときも・・・笑

ところで、そんななか、子供からちょっとした質問がありました。それは、「どうしてお箸は2本あるの?」という
もので、「たぶん、食べやすさを追求した結果じゃないかな?」の結論となりました。実際のところは何か起源とか
あるのかな?と思いますが、お助けいただければうれしいです。宜しくお願い致します。




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 朝日新聞の「天声人語」に世界一長い物理実験が紹介されていた。オーストラリアのクインズランド大学で行われている石油ピッチの滴落下実験。粘度が高いため、1滴が落ちるのに8年ほどかかる。1927年からはじまり、8滴目が2000年の11月に落ちたところ。 後日、もっと長い実験が紹介される。1843年から続く、肥料が作物に与える影響を調べる実験だ。日本では、1930年から東大農学部の千葉演習林で行われている、モウソウチクの開花とそれに伴う枯死のしくみを解明する実験も息が長い。60年に1回しか開花しないといわれる竹のこと、開花したのはようやく1997年。300年計画の実験なのだとか。 これら息の長い実験の紹介を読みつつ、思い出したのはダーウィンのこと。ビーグル号での航海を終えて、彼はミミズの研究をはじめた。1837年、28歳のときである。手に入れた土地に白亜をまき、それが埋まる様子からミミズが土を食べて排出し、埋めていく過程を観察した。その期間、40年あまり。死の直前になってようやく、1年に6ミリほどの深さで土地を掘り返すという結論を得て報告書を出版する。 数学の分野では、解決にもっとも長くかかった問題としてギネスブックにも登録されているのが、有名なフェルマーの定理。彼がギリシア時代の数学者の本の余白にメモを残したのが1630年頃のこと。証明されたのが1995年。その間350年あまり、多くの数学者の挑戦が積み重ねられてきた。 息の長い実験に対して、科学の進歩のスピードという視点から皮肉る声もあるという。自分の身の回りを考えても、すぐに結果を出ることを求めている気がする。それとて本来はずっと長い視点で見るべきなのに、短い視点しか持っていないのではないか。数十年、数百年の視点を、ぼくは忘れかけていないか。 そう考えて、心の奥で想像する。クインズランド大学の滴や、ダーウィンのミミズ、千葉演習林のモウソウチクの花を。それからひとつ、深呼吸をした。

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 ネイティブ・アメリカンは、名前に象徴的な意味を込めるという。「ホーク」と呼ばれる男ならタカのように鋭い眼力に特徴があることを表す。そうした聖なる名にちなんだ映画『ダンス・ウィズ・ウルブス』が公開された頃、自分の名はどうだろうと考えた。コツコツやる性格だが、明日への小さな橋を架けようと、名前から影響されている部分があるのではないか。 こじつけだと思われるだろう。ところが、ニューヨーク大学バッファロー校のブレット・ペラム教授が気になる調査結果を発表している。教授がサンプル調査した米国人の場合、自分の名前に影響されて人生の決定を行っているケースが多いのだ。Dennisさんは歯医者(dentist)である割合が他の名より高く、Louiseさんはセントルイス(St. Louis)に引っ越す可能性が高い。論理的に選択しているようでいて、名前が心理的な影響を与えているのではという。 確かに、ドラマで自分と同じ名前の登場人物がいたら感情移入してしまいがちだし、同名の店があったら繁盛を願う。ありえない話でもなく、ならばむしろ積極的に、自分の名前を生きる力にしたって悪くはない。名選手にちなんだ名前を持つ甲子園球児だって少なくないわけだから。 関連して調べてみると、日本人の名字、いわれがありそうでなさそうな、あいまいな面がある。工藤、斉藤など藤原氏由来の名もあれば、地形に関連する「田」や「野」のつく名もある。明治の苗字必称令に伴う届出で「三好だ」と届けたのが「美吉田」になったなど、当時の悲喜劇も多いという。 ま、スズキイチロウなんて日本一平凡そうな名前の人が大リーグで活躍してもいるから、受け止め方次第だ。自分を前向きにしてくれるならこだわればいいし、縛るようなら、ほどほどでいい。いっそネイティブ・アメリカンのように、成長して後、自分を見つめてつけた名を心の内にこっそり持っていてもいい。

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