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ちょっと知的な雑学&トリビア

万華鏡

2001年7月06日 【コラム
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 立ち寄った土産物屋に万華鏡が並んでいた。さっそく3歳の息子に覗かせる。「きれいやろ」「きれい」。言いながら、すぐ棚に返している。あんがい感動が少ない。
 万華鏡はイギリスが発祥地。イギリスの物理学者ブルースターが1816年に発明、特許を申請している。なんでも灯台の光を遠くまで届かせる構造を考えているうちに作ってしまったとか。
 カレイドスコープという名前も、このときブルースターが考えたもので、ギリシア語をもとにした「美しい形を見るもの」という意味の造語だ。確かに、その美しい模様は見るものの息をのませる。
 土産物屋に並ぶのは3枚鏡の万華鏡が一般的だが、鏡の構造としてはほかにも2枚鏡や4枚鏡などもある。2枚鏡の場合、あと一辺は黒紙などで反射をおさえておく。鏡の角度を45度であわせれば四芒星、30度なら六芒星と、あわせ方で形が決まる。どんな「具」を入れるか、それをどのような鏡の組み合わせで見せるかが、万華鏡作家の腕の見せ所だ。
 日本で万華鏡が最初のブームを迎えたのは1891(明治24)年から翌年にかけてのこと。製作そのものは1819年には日本でもなされていたと記述に残っており、発明からはや3年で日本にも伝わっていた様子がわかる。それほど、世界の人の心をとらえたのだろう。
 土産物屋から食事をしての帰り道、すっかり日は落ち、空には月と火星が並んで輝いている。ときにそれを見上げ、ゆっくり歩いて帰るひととき、家のそばで、息子がひとこと「お月さん、ここまでついてきたねえ。ぼくのこと好きなのかなあ」。そうか、彼にとっては手にして覗き込む小さな空間ではなく、この世界そのものが万華鏡なのだ。

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3 comments to...
“万華鏡”
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小橋昭彦

一分間の悦楽 万華鏡の世界」「『カレイドスコープ』の小部屋」などいかがでしょうか。「日本万華鏡倶楽部」「国際万華鏡協会」なんてのもあります。「KanzakiCristalPark」もどうぞ。


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とり

6歳になる娘はお月様が好き。お星様も好き。自分だけについてきてくれるから。自分にだけ分かる言葉で話しかけてくれるから。彼女は万華鏡も好き。くるくる回る華麗な映像は、いま覗いている自分だけの物だから。万華鏡に広がる世界は、手にして覗いている瞬間は、彼女だけの物だから・・・
大いなる世界に目をむける遼太朗君。内なる世界で自在に遊ぶ娘。なんだかとても嬉しい。


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ひりゅう

子どものおもちゃ売り場や土産物品店で、必ず見つけたら手にしてみるもの、それが「万華鏡」です。
中を覗いて見ずにはいられない。
幼いころに覗いた万華鏡の世界をもう一度味わいたくて。
けれど、いつもがっかりさせられる。
いわゆる「具」が良くないのです。
(ああ、また違った・・・。)
今のはプラスチック製の物が多くて、変化が単純すぎ、面白みに欠けます。
それでも店先で見つける度、懲りずに手を伸ばす私です。




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 タイの首都バンコクが、正式名称を観光資源にしようと計画中という記事に目がとまる。バンコクは西洋的な呼び名で、地元の人はもっぱらクルンテープと呼んでいる。しかしそれもまた略称。正式名称は、krungthep mahanakhon amorn rattanakosin mahintara yudthaya mahadilok pohp noparat rajathanee bureerom udomrajniwes mahasatarn amorn pimarn avaltarnsatit sakatattiya visanukram prasit。確かに長い。天使の町、偉大にして最高の、永遠かつ不屈、云々と賛辞が続く。 長い名前の前で観光客が写真を撮る光景はウェールズでも見られるから、看板を作って観光名所にというのもうなづける。ちなみにウェールズのそれは世界でいちばん長い駅名で、Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwyll – llantysiliogogogoch。 長いついでに日本でいちばん長い駅名はこれまで「南阿蘇水の生まれる里白水高原駅」とされていたけれど、新しく「ルイス・C.ティファニー庭園美術館前駅」が名乗りをあげた。港では「尼崎西宮芦屋港」とこちらはほどほど。インターチェンジでは「大分農業文化公園IC」だそうで、こちらは長すぎると運転中に読めなくなるからほどほどがいい。神社の名前なら「久麻加夫都阿良加志比古神社」。 最後はありきたりになるけれど、長い名前といえば触れざるを得ない、じゅげむ。そのオチは、寿限無とけんかしてこぶをつくった子が、母親にいいつけようと名前を告げるうちにこぶがひっこんでしまったというもので、めでたしめでたしだ。観光もいいけど、平和に役立つなら長い名前も大歓迎。せっかくだから、寿限無の名を呼びながら終わろうか。お経のリズムでどうぞ。 寿限無寿限無、五劫(ごこう)のすり切れ、海砂利水魚(かいじゃりすいぎょ)の水行末(すいぎょうまつ)、雲行末(うんぎょうまつ)、風来末(ふうらいまつ)、食う寝るところに住むところ、やぶら小路(こうじ)ぶら小路、パイポパイポ、パイポのシューリンガン、シューリンガンのグーリンダイ、グーリンダイのポンポコピーの、ポンポコナーの、長久命(ちようきゆうめい)の、長助。 苦しいこと、悲しいこと。寿限無寿限無にのせて、風に流す。

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 鍼(はり)、灸(きゅう)は、それぞれ国家資格になっている。別の資格ではあるけれど、ツボをどう刺激するかという違いなので、学ぶときも並行して学ぶことが多く、両方の資格をもっている人が多い。 鍼師制は701年の大宝律令にも設けられているというから、日本にも古くから伝えられた様子。戦乱の時期には外科領域にもおおいに活用され、また江戸時代には、お灸は民間療法として広まる。西洋には日本語のもぐさからとって、moxaとして伝わっている。 中国での歴史はさらに古く、最古の医書とされる『黄帝内経』にも鍼灸治療について詳しく触れられている。お灸はおよそ3000年前に発祥、鍼にいたっては新石器時代にも先のとがった石で行っていたという説もある。 祖父が「やいと」をすえていた光景は今でも覚えているが、父母はもっぱら湿布薬。明治期以降、西洋医学が重視され、東洋医学がおしやられたという事情はあるにせよ、むしろ、もぐさが燃えていくあのゆったりした時間を過ごす余裕がいまの時代から消えてしまったのかもしれないと思う。 懲らしめるの意味でお灸をすえるというのは、職業への偏見を生むといった論議もあった。肌にやさしいお灸も登場し、さいきんではそもそも「お灸をすえる」ということば自体、使うことがなくなった。 パソコンに向かう日常、目の疲れや肩の凝りが心配にもなる。西洋医学より、マッサージや鍼灸が恋しくなるひととき。次世代には、「お灸をすえる」は新しい意味を持つようになっているかもしれない。

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