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ちょっと知的な雑学&トリビア

二枚貝のかんぬき

2001年6月12日 【コラム
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 今日のビールのあては何にしようか。そろそろ旬が終わろうとしているあさりを酒蒸しにして別れを告げるか。鉄板の上で次々に口を開いていくあさりたち。食べてくれと言っているような。
 もちろん、そんなはずはないのであって、あれは単にあさりが熱せられるとともに、それまで閉じるために使っていた筋肉、つまりそれが貝柱なんだけど、がはずれて開いたもの。もともと貝の殻というのは開くようにできている。ふだんはそれを筋力で閉じているわけだ。
 それにしても、通常筋肉を収縮させるには膨大なエネルギーがいる。たとえば懸垂をしてみるといい。腕を折りたたんだまま、何十分も懸垂していられる人はそういないだろう。ところが、貝は長時間殻を閉じていられる。カキだって、1カ月閉じていることもできるという。しかも、人間は自分の身体さえ数分の懸垂で苦労するのに、貝は自重の何倍もの力を耐えられる。
 じつは貝は、ほとんどエネルギーを消費せずに筋肉を収縮させておくことができる。キャッチ収縮と呼ばれるしくみだ。筋肉は通常ミオシンとアクチンというたんぱく質がくっついて収縮するけれど、通信総合研究所関西先端研究センターの研究によると、貝の場合、このときツイッチンというたんぱく質がはたらくことで、いわばかんぬきをかけるような状態をつくり出しているという。
 この成果、たんぱく質モータを利用したナノマシン制御や血圧を上げる血管収縮の解明につながるかもしれないという。うむむ、二枚貝さまさま。今夜は貝柱まで残らず食べ、られるかな。

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2 comments to...
“二枚貝のかんぬき”
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小橋昭彦

二枚貝が口を閉ざすしくみについては、通信総合研究所関西先端研究センターの「プレスリリース」をご参考に。また、その機関誌「58号」「77号」に研究者山田章さんの解説が掲載されています。


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小橋昭彦

今日の没ネタ。ローマ法王、ギリシアへの歴史的訪問(神戸5月4日)。シェークスピアの新肖像画(朝日5月28日)。国内最高齢だったカバ、53歳で死亡(朝日5月22日)。




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 田植のあいま、あぜ道を歩きつつ子どもとタンポポを摘む。花の後ろの外総ほう片と呼ばれる緑の部分が花に添って立っている。日本在来種らしい。 タンポポには在来種のほか、明治以降に入ってきたセイヨウタンポポなどの外来種がある。外総ほう片が反り返っているのがセイヨウタンポポとされてきたが、このところその勢力が広まっている。 貿易が盛んになるとともに、ある地域に野生していた種が他の地域の生態系のなかで広がるケースが増えている。外来生物、帰化生物などと呼ばれる動植物。ときにはその土地にもともといた種を滅ぼしてしまうこともある。そういう視点からは、インベーダー生物、侵入生物という呼び方のほうがしっくりくるかもしれない。 国際自然保護連合がこのほど発表した、影響の大きい一〇〇の侵入生物のなかにも、アリの一種からグアバのような果物の一種まで、幅広い「インベーダー」がリストアップされている。 ちなみにタンポポの場合、遺伝子分析をした結果、形からセイヨウタンポポと判断されたうちの大半がニホンとの雑種とわかったとか。たくみにニホンの遺伝子を取り込み、適応力を高めつつ広がったわけだ。どこか人間に化けて地球に侵入するSF映画のような。 ペットの猫だって、本来の生態系に猫がいないところに連れていけばインベーダー動物になる。オーストラリアの固有種は、人間が持ち込んだウサギや猫によって危機に陥ったともいう。イエネコはたくみに人間にとりいることで古代エジプトから世界に広まった。これもまたどこかSFじみている。 こうして気づいたときには、インベーダー生物がはびこり、生物の多様性が失われた世界にぼくたちは生きている。これじゃあSFというよりホラーじゃないか。息苦しいなあ。タンポポを摘む手をとめ、若葉の目立つ山々を眺める。

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 いやあ、暑い。汗も流れる。うっとうしいけれど、体温調節のためとあればしかたない。ただ、湿気が高いと汗はなかなか蒸発してくれない。流れ落ちる汗は、じつは体温調節にはそれほど役立たず、無効発汗なんて呼ばれたりもしている。汗は蒸発してこそ、気化熱で体温を下げる。 人間の身体はよくしたもので、試みにサウナでワキをしめてみるといいけれど、密着して汗が蒸発しにくい肌からは汗はあまり流れず、外気に露出したところからよく流れる。日本人の汗腺は平均350万個。そのうちおよそ220万個が実際に汗を出す能動汗腺。額や手のひら、足の裏にもっとも多い。 汗腺の数は1平方センチあたり250個以上とか。ひとつひとつは小さいけれど、数が多いゆえ、合計するとばかにならない。成人の1日あたりの発汗量は、約0.5リットルから2リットルだとか。 能動汗腺の数は、生まれ育った土地によっても違う。寒冷地なら200万個たらず、熱帯地方なら300万。汗腺の数はおよそ2歳半までにどれだけの暑さのなかにいたかで決まる。 そんなわけで、去年まではほとんどクーラーをつけなかったわが家も、子どもが3歳になった今年は解禁である。もっとも、類焼からの仮住まいの身、まだ部屋には取り付けていない。しばらくは心頭滅却すれば火もまた涼しでいくけれど、そろそろつけなくっちゃなあ。いやあ、暑くるっしいコラムで失礼。

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