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ちょっと知的な雑学&トリビア

2001年4月09日 【コラム
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 字形からいえば、二枚扉の上に横木を掛け渡したのが門。一枚扉の「戸」と区別されてきたわけだが、屋外に独立して建つのを門、建物の出入り口を戸、という使い分けもあって、現代の日本における用法はそれを伝えている。
 門はもちろん西洋にもあって、ふたつの塔の間に扉口を設ける古代エジプトの塔門や、同様の基本形式をとる古代メソポタミアや古代ギリシアの「都市門」などが知られている。古代ローマで好んでつくられた凱旋門などは別にして、門の多くは防備を目的としたものだった。大砲の登場で門による防御が意味をなさなくなって以降、宮殿や邸宅には、風圧の影響を受けにくい鉄格子扉が多数見られるようになる。
 日本に見られる門は、中国からの流れを受け継ぐもの。屏中門、唐 (から) 門、上土門、四脚門、長屋門など、形式によってさまざまな名前がついている。ただ門としての機能を追及するだけではなく、門を持つ建物を表象しようとしたためでもあっただろう。
 イタリア・ウフィッツィ美術館「都市門」の着工が正式に決まった(朝日3月13日)。設計者は磯崎新氏。このところ海外での作品には「ゲート」をモチーフにしたものが続く。中心喪失の都市が無限に広がる今、都市を象徴するゲートが必要だと氏は語る。
 外と内を隔てる門じゃなく、自分を表象するものとしての門。インターネットでつながれた世界は境界を無くしていくけれど、それは自分を無くすということではない。どこを見回しても同じような平板な風景が続くなんて、殺伐としている。現代の都市門は、そんなことを問いかけてもいる。

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One comment to...
“門”
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小橋

今日の没ネタ。ふたたび重宝されるちゃぶ台(朝日3月13日)。胃荒らさずにきく「スーパーアスピリン」セレコキシブ(朝日3月14日)。




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 フィンセント・ファン・ゴッホの作品に『夜の白い家』という絵がある。最後の数カ月を過ごしたパリ郊外のオーベール・シュル・オワーズの風景を描いたもの。赤い屋根の白い家、その右上にひときわ明るく輝く黄色い星。 この絵の描かれたのが1890年の6月16日、午後7時から8時の間だったことを、米サウスウエスト・テキサス州立大のドナルド・オルソン教授らのグループが明らかにした(朝日3月12日)。人口約5000人というこの町の家々を一軒ずつ訪ねて「白い家」を特定、当時の夜空から黄色い星が金星であることを割り出し、当日が晴れていたことも確かめたもの。 精神を病んでいたゴッホも、オーベールに移って安定をとりもどし、1日1点という旺盛な創作意欲をみせていたころ。拳銃で自分の腹を撃ち人生を終える、1カ月あまり前の絵ということになる。『ひまわり』など、量感あふれる色彩で知られる彼の絵。ぼくにとって印象的なのは、『星月夜』や『夜のカフェテラス』など、ときに同心円を何重にも伴うような、ぎらぎら輝く星だ。 生涯、絵はまったくといっていいほど売れず、情熱や自信をなくしミレーや浮世絵を模写したりもしていた彼。金星の輝きに、彼がなにを見ようとしたのかは知らない。100年あまり前の6月の晴れた日、彼は確かにオーベールにいて、絵筆をとっていた。37歳。ふと気づけば、ぼくもその年齢までほどないのである。

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 きなくさい、という。類焼にあったときのあの匂いはまさに字義どおりだったと思い出す。ともあれ、きなくさい奴といった表現を生むほど、危険を察知するのに、嗅覚は人間にとって重要な情報源だったわけだ。 危険を察知するだけではない、健康を保つのにも鼻は役立っている。ほ乳動物は一般に鼻呼吸をするが、人間は発声のために気管が口につながっており、その結果、口呼吸が可能になっている。鼻から吸った空気は、鼻腔を通る間に加湿、浄化されて送り込まれるのに対し、口呼吸は有害物質がろ過されないまま体に取り込まれてしまう(日経3月17日)。鼻呼吸をすすめる東京大学の西原克成講師によれば、花粉症やアトピー性皮膚炎、ぜんそくなどの患者にも効果があるとか。 人間の五感の中で嗅覚はもっとも退化しているともいう。にもかかわらず、無臭化をはかったり、あるいはあえて快適な匂いだけにしようとしたり、匂い関連の商品は絶えることがない。 まあ、それもいいんだけど、もう少し自然の香りをかぎつつ、日々意識して鼻呼吸してみる。危険への対応力向上になるし、健康にもいい。自分がこんなに役立っていると知ったら、鼻のやつ、ちょっとは高くなるだろうか。

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