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10億年後の大渇水

2002年3月24日 【コラム
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 地学の授業でプレートテクトニクスを習ったときは驚きだった。大地が動く、しかも何億年も前から大陸は離合集散を繰り返してきたというのだから。
 もっともプレートテクトニクスが説明するのは地殻から上部マントルまでの700キロメートルの世界。地球の半径6400キロからするとわずかだ。700キロから下、2900キロまでの下部マントルの世界を描くのが、プルームテクトニクス。東京工業大学の丸山茂樹教授らが提唱者だ。
 プルームテクトニクスは、マントルの中にスーパープルームと呼ばれる巨大な上昇流があり、それが地球を動かすエンジンとなっていると説明する。プレートが沈み込むときに大量の水がマントルに入り、これが燃料の役目をしてマントルの動きを活発化、スーパープルームを生み出すというシナリオだ。東京工業大学の広瀬敬助教授らが実験したところ、地球の下部マントルには、地表にある海水の5倍の水を蓄える能力があることがわかっている。
 火星への植民を描いたキム・スタンリー・ロビンスンの小説を読んでいる。失われた水を取り戻し、火星緑化を進める人々。火星に水が無い原因については、水素になって惑星間空間に吹き飛ばされたなどいくつかの説があるが、丸山教授は、過去に存在したプレート運動によって大量の海水がマントル深部に運び込まれ、いまもそこに閉じ込められていると推測している。赤い惑星の奥深く、多くの水が眠っているのだろうか。
 地球と火星の大きさの差からすると、火星の海水がマントルに移動したのは約41億年前。丸山教授は、地球も10億年後には火星と同じ運命をたどり、すべての水が地表から失われてしまうという。
 最近の火星の地形の研究から、1000万年前に火星の赤道付近で洪水が起こったともされている。表層にはつい最近まで一定量の水が残っていた可能性もある。もっともそれとて、ヒトが誕生するはるか前のこと。人類がいつの日か、火星の海を見る日は来るだろうか。

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3 comments to...
“10億年後の大渇水”
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小橋昭彦

キム・スタンリー・ロビンスンの著作は『グリーンマーズ(上)』『グリーンマーズ(下)』です。前作『レッドマーズ(上)』『レッドマーズ(下)』そして次の『ブルーマーズ(未訳)』とあわせ、90年代火星SFの代表作ですね。
火星の洪水跡については「Floods at Mars” Equator Are Recent UA Scientists Say」をどうぞ。火星については「日本惑星協会」の説明などがわかりやすいです。広瀬助教授らの論文は「Science Magazine 8 March 20021885-1887」に掲載されています。プルームテクトニクスについては、岩波新書の『生命と地球の歴史』を読み、著者の「丸山茂徳研究室」へどうぞ。インタビュー記事として、「NetScience Interview Mail」が充実。そして「サイエンスフロンティア」や未来高額研究所の「未来人インタビュー1」「未来人インタビュー2」をどうぞ。その他、「スーパープルームが地球を変える」「全地球ダイナミクス」「地球のからくり」もご参照ください。ついでに「火星の地溝と洪水」もどうぞ。


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ky

壮大な話、ありがとう。
10億年後の人類についての研究、見つけたら、教えてください。


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小橋昭彦

>10億年後の人類についての研究、見つけたら、教えてください。

あはは、そうですね、はい。10億年後には人類は絶滅しているでしょうね。どんな生物がいるんでしょうね、地球上に。そんな画集があった記憶もありますが、また調べておきます。




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 健康に関する記事はよく見かけるもののひとつ。最近研究が進んでいるのは「フレンチ・パラドックス」。脂肪の多い料理をとるフランス人が心臓病にかかりにくいのはなぜか。適量の赤ワインが心臓病を防ぐ機構が、遺伝子レベルで解明されたりしている。 悪役になることの多いタバコは、厚生労働省の研究班がたばこを吸わなければ男性死亡の5人に1人は防げたと発表したり、化粧品会社がたばこの煙に触れているとシミができやすくなると研究結果を発表したりして、ますます肩身が狭い。 睡眠に関しては、8時間睡眠が理想という従来の考え方が揺らぎ始めている。米国で約110万人を対象に調査したところ、死亡率がもっとも低いのは1日に6時間から7時間眠る人だったそうだ。食習慣や運動なども考慮したうえの数字。 こうした、いわば病気の至近的な要因を探る研究に対して、進化医学という視点を提供しておもしろかったのが『病気はなぜ、あるのか』という書籍だった。たとえば虫垂炎の至近要因は細菌感染だけれど、進化医学的には、退化していいはずの虫垂が無くならないのは、小さくなると感染で虫垂が破裂する可能性が高まり、これ以上の退化が阻止されているためと説明される。 あるいは、ヒトが高カロリーの食べ物を好むのは、アフリカのサバンナではめったに手に入らない貴重な栄養源だったからで、その名残だとも。進化医学的に見ると、ヒトはアフリカでのサバンナ時代にとどまっているのだそうで。 そもそも、ヒトは生まれたと同時に避けられない「病」にかかる。老化だ。老いると生存競争上不利になるのに、なぜ淘汰されなかったのか。答えとして、老化に関係する遺伝子が、若いうちは生体に有利に働くと提示される。若さの活力ゆえに、老いる。 もし老化がなく、18歳レベルの死亡率が続いたなら、人口の半分が700歳近くまで生き、1割以上が2000歳まで生きるという。さて、そこまで生きて何しよう。そう考えて、かえってこの瞬間の生のありがたさを思う。老いることゆえの、いのちの輝き。

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 米ウォルマート・ストアーズの年間売上高は民間企業として世界最大の2200億ドルという。日本円にすれば約29兆円。スウェーデンの国民総生産に匹敵する。似たような数字をどこかで見かけた、と思い出してみると、日本の地下経済の規模なのだった。 地下経済。オモテに現れない経済のことで、脱税や売春、麻薬密売などがそれにあたる。浜銀総合研究所の門倉貴史研究員の試算によると、たとえば女子中高生の援助交際の市場規模がおよそ500億から630億円など、積み上げていくならば、日本の地下経済規模は高めに見積もって17兆1000億円だという。別の推計方法を使うなら23兆2000億円とも。 これは日本の国内総生産の5%前後ということになるが、先進国の中では比率が低い。米国で7.5%、英国で10.2%、イタリアはマフィアの暗躍があって23.4%と見積もられている。一般的には、職の少ない発展途上国ほど、地下経済比率が大きくなる。 ウラの金といえば、対テロ「戦争」を通じて知られるようになったビンラディンの資産が300億あるいは500億円と話題になった。確かに巨額ではあるのだけれど、彼をめがけて飛び立ったステルス爆撃機の価格は1機2800億円ともいう。世界長者番付トップのビル・ゲイツならともかく、ビンラディンが5人集まったって1機も買えない。両者が戦うというのは、いったいどんな「戦争」なのか。ちなみに、世界全体の武器取引額は年間15兆円とか。 さて、怪しげな話ばかり並べたけれど、地下経済には含まれないものの、オモテに現れない経済にはもうひとつあって、家事など家計の無償労働がそれ。内閣府の推計によれば国内総生産の2割を占めており、縁の下で日本を支えているわけだ。地下経済にお金を回すくらいなら、もっとこっちに捧げたいものだが、いかが。

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