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ちょっと知的な雑学&トリビア

進化医学

2002年3月20日 【コラム
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 健康に関する記事はよく見かけるもののひとつ。最近研究が進んでいるのは「フレンチ・パラドックス」。脂肪の多い料理をとるフランス人が心臓病にかかりにくいのはなぜか。適量の赤ワインが心臓病を防ぐ機構が、遺伝子レベルで解明されたりしている。
 悪役になることの多いタバコは、厚生労働省の研究班がたばこを吸わなければ男性死亡の5人に1人は防げたと発表したり、化粧品会社がたばこの煙に触れているとシミができやすくなると研究結果を発表したりして、ますます肩身が狭い。
 睡眠に関しては、8時間睡眠が理想という従来の考え方が揺らぎ始めている。米国で約110万人を対象に調査したところ、死亡率がもっとも低いのは1日に6時間から7時間眠る人だったそうだ。食習慣や運動なども考慮したうえの数字。
 こうした、いわば病気の至近的な要因を探る研究に対して、進化医学という視点を提供しておもしろかったのが『病気はなぜ、あるのか』という書籍だった。たとえば虫垂炎の至近要因は細菌感染だけれど、進化医学的には、退化していいはずの虫垂が無くならないのは、小さくなると感染で虫垂が破裂する可能性が高まり、これ以上の退化が阻止されているためと説明される。
 あるいは、ヒトが高カロリーの食べ物を好むのは、アフリカのサバンナではめったに手に入らない貴重な栄養源だったからで、その名残だとも。進化医学的に見ると、ヒトはアフリカでのサバンナ時代にとどまっているのだそうで。
 そもそも、ヒトは生まれたと同時に避けられない「病」にかかる。老化だ。老いると生存競争上不利になるのに、なぜ淘汰されなかったのか。答えとして、老化に関係する遺伝子が、若いうちは生体に有利に働くと提示される。若さの活力ゆえに、老いる。
 もし老化がなく、18歳レベルの死亡率が続いたなら、人口の半分が700歳近くまで生き、1割以上が2000歳まで生きるという。さて、そこまで生きて何しよう。そう考えて、かえってこの瞬間の生のありがたさを思う。老いることゆえの、いのちの輝き。

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2 comments to...
“進化医学”
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小橋昭彦

進化医学については、『病気はなぜ、あるのか』をお読みください。睡眠時間と寿命の研究は、「Mortality Associated With Sleep Duration and Insomnia」、赤ワインの遺伝子レベルの効能は「Endothelin-1 synthesis reduced by red wine」(Nature 414 863 – 864)の、それぞれの論文をご参照ください。喫煙とがんについては「喫煙とがん」、肌のシミについては「たばこの煙が、シミの一因」をどうぞ。


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小橋昭彦

そうだ、今回紹介している化粧品会社のたばこの煙と肌のシミの研究ですが、正しいかどうかは分かりませんので、あえて化粧品を進めるものではないです。念のため。サイトでの発表もちょっと弱いですよね。




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 光の三原色といえば赤緑青。ヒトは視覚情報をこの三原色に分解して、さまざまな色を区別している。では、ニオイの「原臭」とはなんだろう。 じつはこれがよくわからない。視覚、触覚、聴覚、味覚、嗅覚のなかでもっともわからないのが嗅覚だ。40年ほど前、米国の化学者アムーアが7種類と唱えたけれど確かめられておらず、現在では原臭の存在はむしろ否定的だ。ちなみに日本耳鼻咽喉科学会が嗅覚検査用に決めている10種類の基準臭というのがある。花香、果実臭、汗臭、焦臭、糞臭、樟脳臭、じゃ香、石炭酸、酢酸、にんにく臭がそれだ。 ミントの香りをかぐと涼しく感じる。カリフォルニア大サンフランシスコ校のグループの研究によると、これはミントの成分メントールの受容体が冷感センサーでもあるからだとか。脳が、ミントによるものか涼しさによるものか区別できないのだ。 資生堂が開発している「やせるローション」は、女性20人が1カ月テストしたところ、平均でウェストが1.5センチ引き締まり、体重が1.1キロ減ったそうだけれど、これに利用されているのがグレープフルーツやこしょうの香り。中性脂肪の分解を促すカフェイン成分との相乗効果で、中性脂肪を燃焼させるのだという。 発情期の象はさまざまな花の香りをミックスしたような甘いニオイを発するそうだけれど、人間の女性もまた、ニオイによって恋人を決めているのかもしれない。これはシカゴ大学の研究グループの発表で、女性は父親と同じようなニオイの男性を好むというのだ。自分と同じ遺伝子を見分けるために、ニオイを利用しているとも考えられる。もっとも、だからといって彼女のお父さんのシャツを着ていったからといってアプローチが成功するものでもないだろうけれど。 花香る季節。匂いを持つ物質は世の中に約40万種と言われる。その、奥深い世界について思いをはせるいい季節だ。

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 地学の授業でプレートテクトニクスを習ったときは驚きだった。大地が動く、しかも何億年も前から大陸は離合集散を繰り返してきたというのだから。 もっともプレートテクトニクスが説明するのは地殻から上部マントルまでの700キロメートルの世界。地球の半径6400キロからするとわずかだ。700キロから下、2900キロまでの下部マントルの世界を描くのが、プルームテクトニクス。東京工業大学の丸山茂樹教授らが提唱者だ。 プルームテクトニクスは、マントルの中にスーパープルームと呼ばれる巨大な上昇流があり、それが地球を動かすエンジンとなっていると説明する。プレートが沈み込むときに大量の水がマントルに入り、これが燃料の役目をしてマントルの動きを活発化、スーパープルームを生み出すというシナリオだ。東京工業大学の広瀬敬助教授らが実験したところ、地球の下部マントルには、地表にある海水の5倍の水を蓄える能力があることがわかっている。 火星への植民を描いたキム・スタンリー・ロビンスンの小説を読んでいる。失われた水を取り戻し、火星緑化を進める人々。火星に水が無い原因については、水素になって惑星間空間に吹き飛ばされたなどいくつかの説があるが、丸山教授は、過去に存在したプレート運動によって大量の海水がマントル深部に運び込まれ、いまもそこに閉じ込められていると推測している。赤い惑星の奥深く、多くの水が眠っているのだろうか。 地球と火星の大きさの差からすると、火星の海水がマントルに移動したのは約41億年前。丸山教授は、地球も10億年後には火星と同じ運命をたどり、すべての水が地表から失われてしまうという。 最近の火星の地形の研究から、1000万年前に火星の赤道付近で洪水が起こったともされている。表層にはつい最近まで一定量の水が残っていた可能性もある。もっともそれとて、ヒトが誕生するはるか前のこと。人類がいつの日か、火星の海を見る日は来るだろうか。

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