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ちょっと知的な雑学&トリビア

郵便差出箱

2001年4月04日 【コラム
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 日本に初めてポストが設置されたのは1971(明治4)年のことだ。名称は一定ではなく、書状集め箱などと呼ばれたりしていたという。翌年には角柱型の木製ポストが登場。黒塗りで、表に大きく「郵便箱」。これをはじめてみた人が「たれべん」とよんで公衆便所と勘違いしたという逸話も残る。
 ポストと呼ばれるようになったのは、POSTの文字が投函口に書かれていたから。ちなみに海外ではフランスでは1653年に、イギリスでは1852年に登場。
 ポストが鉄製になるのは1901(明治34)年のことで、すぐ赤色のものもつくられ、1908年から、正式に丸型の鉄製赤色と制定される。それまでは緑色に塗られたものなどもあったらしい(朝日3月10日)。
 現在見られるような、角型のポストが見られるようになるのは、1950年代のこと。郵便物の増加に対応してのことだけれど、形のうえでは先祖がえりともいえる。丸型のポストは現在でも約6000個が現役として残る。
 各地にはそれぞれの土地柄をうつしたポストや記念等のポストもあるけれど、正式なポストはその形状を公示されることになっており、現在は14号までの14種類。
 ポストの正式名称は「郵便差出箱」という。「差し出す」は郵便局に対してか相手に対してか。相手にとすれば、その言葉のやさしさにあらためて気づかされる。電子メールを差し出す、なんていい方はしなくなった。
 いま、郵便差出箱は全国でおよそ17万個。そのそれぞれで、今日も、心をこめて差し出された手紙が、かさっと音とたてて吸い込まれている。

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4 comments to...
“郵便差出箱”
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小橋

郵便ポストについては、「丸型郵便ポストおかげさまで100年!」「所蔵資料紹介と解説」が詳しいです。世界のポストの写真は、「世界のポスト」「世界のポスト!」でどうぞ。


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小橋

今日の没ネタ。無重力がもたらす「宇宙性」尿路結石(日経3月10日)。類似情報をより分ける時間がかかり、記憶より思い出す方に時間必要(日経3月10日)。


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小橋

> 日本に初めてポストが設置されたのは1971(明治4)年のことだ。

すみません、1871年ですね。訂正します。


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高原

丸型ポストにはどれくらいハガキが入るんですか




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Your Comment:

 抗うつ薬として米国で大ヒットした「プロザック」。世界で2000万人が服用したとも言われるその薬には、セロトニンの働きを助ける作用がある。 セロトニンというのは脳内物質のひとつで、これが減ると片頭痛を起こしたり、攻撃的になったりするとされる。ハーバード大学のダリン・ドーティー博士によると、「キレやすい」人の脳内には、セロトニンを受けとめるたんぱく質がふつうの人より少ない傾向があるという(朝日3月9日)。 オハイオ州立大学のランディ・ネルソン教授は、セロトニンと遺伝子の関係を研究している。NOSと呼ばれる一酸化窒素合成酵素の遺伝子を働かなくしたマウスは攻撃的になるけれど、こうしたマウスも、セロトニンの働きが落ちている。 上智大学の福島章教授の調査も紹介しておこう。脳と犯罪の関係だ。大量殺人を犯した人の8割以上に、脳の形態異常が見られるという結果。 こうして「科学的事実」を並べると、なんだかぼくたちが「キレ」ちゃうのは、脳内物質や遺伝子や脳の形態異常のためのように思えてしまう。でも、勘違いしちゃいけない。セロトニンの働きが落ちたからといって必ず暴力をふるうわけじゃないし、脳に形態異常がみられても、ほとんどの人は平和に日々を過ごす。 ネルソン教授のもとには、依頼人の遺伝子を調べてほしいという弁護士が訪れるという。NOSの遺伝子に異常が見つかれば、本人ではなく遺伝子に責任がある、と裁判で主張しようとしているらしい。 もちろん、ネルソン教授は依頼をすべて断りつづけている。遺伝子が人生をあやつるわけじゃない。脳の形状が行動を決めるわけじゃない。それは一因子であるかもしれないけれど、ぼくたちはそれ以上のなにかを持っている。

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 遠足の前の日、200円を手に友だちと連れだって学校近くの駄菓子屋へ。上限とされるその金額以内で、どんなお菓子を揃えるかが楽しみだった。 人間の遺伝子の数がおよそ3万個と、これまでの10万個という予想より少ないことが話題になったのが2月のこと。10万個というのは体内で働くたんぱく質の数で、これまでは一個の遺伝子が一個のたんぱく質を作ると考えられていたのが覆された形。ひとつの遺伝子から複数のたんぱく質をやりくりしていたわけだ。 ショウジョウバエの遺伝子数が約1万4000なので、おれたちはハエの倍しかないんだよな、なんて酒場で語り合った人も多かったんじゃないだろうか。大腸菌が4300、その10倍もない。いや、それをいうなら、マウスは人間と同じくらいの遺伝子数を持つし、フグだってそうだ。 農業生物資源研究所などの研究チームが、イネゲノムの解読に取り組んでいる。最近明らかになった、12本ある染色体のうち第1染色体の遺伝子数は、約7000という。イネ全体に単純換算すると6万から7万個(日経3月29日)。この調子なら、人間よりイネの遺伝子のほうが多いことになりそうだ。 ぼくたちより多くの遺伝子を持ったいのちが田ですくすくと育っている、というのはなんだか愉快。その間をゆく昆虫や水の中の魚たちも、それほどきょくたんに遺伝子数が変わるはずもなく、つまりはみんな同じ仲間。 リュックから自分たちが選んだお菓子を取り出し自慢しあう遠足のひととき。上限が2000円と言われていたら、あの楽しさはなかったろうな。数じゃないんだ、たいせつなのは。

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