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ちょっと知的な雑学&トリビア

痛み

2003年10月16日 【コラム
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 不快な感覚性・情動性の体験であり、組織損傷を伴うものと、損傷があるように表現されるものがある。国際疼痛学会は痛みをそう定義する。痛みはぼくたちを危険から遠ざけ、患部を知るのに欠かせないが、必ずしも身体が傷ついたときにだけ感じるわけではない。
 痛みを言葉にするかどうかは文化や経験による差も大きい。病床にあった祖母が、看護士さんたちから「痛いはずなのに愚痴をこぼさない」と感心されていたのを思い出す。あれは痛みを耐えていたのか、あるいは辛い出来事の多かっただろう人生と比べれば、肉体の現象など何ほどのこともなかったのか。そんなことを考えたのは、最新の研究によれば、たとえば仲間はずれにされたとき、脳は身体的に苦痛を受けたときと同じような反応をすることがわかったというから。心痛とは、まさに傷つくことであったのだ。
 物質的な面でいえば、痛みを耐えるにはGIRK2というタンパク質が関係していることがわかっている。GIRK2を無くしたマウスは痛みに弱くなるし、モルヒネなど痛みを緩和する薬品にGIRK2を活性化するはたらきがあることもわかっている。このGIRK2、男に多いことから、男の方が痛みに強いのはここに一因があるのではともいう。ちなみに、バラやアーモンドなどの甘い香りが痛みへの耐性を高めることも実験で示されたが、こちらは効き目があるのが女性だけ。
 メルザックらによる、ゲート・コントロール理論というのがある。脊髄に、痛みを伝えるゲートがあると仮定する説だ。門を通れる感覚の量は限られているから、痛みを感じているときに他の感覚がゲートに並べば、痛みを少々絞って、そちらの感覚を通すことになる。「痛い痛いのとんでいけ」と皮膚をさすることの効果を裏付ける理論だ。祖母のゲートはどうなっていたろうか。今となっては確かめようがないが、ぼくたちの思いが、痛みが門を通るのを絞っていたと信じたい。

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13 comments to...
“痛み”
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小橋昭彦

まずは愛知医科大の「痛み学」が参考になります。文中で紹介した心痛と身体的痛みの実験ですが、「Naomi Eisenberger」らによるもので、サイトから論文「Does rejection hurt? An fMRI study of social exclusion」の抜刷がダウンロードできます。また、GIRK2に関する研究では、「Allan Basbaum」によるマウス実験についてが「Contribution of GIRK2」でまとめられています。モルフィネなどがGIRK2を活性化させることは、「Harris Lab」によるもので、論文「A pervasive mechanism for analgesia: activation of GIRK2 channels」がダウンロードできます。匂いが痛みを和らげることは、Serge MarchandとPierre Arsenaultによる「Odors modulate pain perception: a gender-specific effect.」で発表されていますが、「Sweet smells banish pain」で読むとわかりやすい。で、あと「Partners can make chronic pain worse」なんて記事も気にかかるけど、コラムでは触れられませんでした。なお、2001年からの10年をアメリカ議会では「Decade of Pain Control and Research」としているそうですね。「American Pain Society」などもご参照ください。その他、日本語の文献では「痛みの文化人類学」「痛みの世界史」をどうぞ。


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mohyo

87歳の母が骨折入院し昨日手術をしました。
今日あたりからリハビリもあるし痛いのではないかと
思っていました。どうしようと思っていました。
心を込めて接してあげようと思います。この記事を今読めてよかったです。有難うございました。


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donkun

痛みって色々ありますけど、「仲間はずれにされた時、身体的痛みと同じ反応をする」というのは面白かったです。
ここでひとつ気になることがあるのですが、
「陣痛や女性の感じる性感を男性が同じように感じたら、失神したり死んでしまう」というのを聞いたとこがあります。上で述べたように、男性の方が痛みに強いはずなのに、どうしてでしょうか?


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小橋昭彦

donkunさん、ありがとうございます。

はい、一般的にはそう信じられていますが、生理的にはそうじゃないということです。心理的にはわかりませんね。こればかりは実際に実験できないのでわかりませんけれども、もしほんとうに男性がみごもるようになれば、耐えられるかもしれません。

要は、女性にそれだけの負担をかけているということを男性はもっと認めておかなきゃ、という意味で読みとればいいのかなと考えています。


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CX

素朴な疑問ですが、昆虫などは痛みを感じないのでしょうか?


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A.S.S

妊娠中は内因性オピオイド濃度が上昇しており、それが痛みの抑制に働いているのではないでしょうか。痛みの性差はGIRK2だけで説明できないと思います。

魚以下の生物には侵害受容器が存在しないので、痛みは感じないとされているようです。しかし、今年、魚の侵害受容器発見が報告されました。


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jun

「看護士」→「看護師」です。すんません。揚げ足のつもりではないです・・・


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小橋昭彦

junさんありがとうございます。ほんとですね。失礼しました、訂正いたします。


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石曽根李子

痛みに弱い73歳の女性です。どう言うわけか96歳で亡くなった母から娘、孫主人はもとより痛みに強く「痛いはずだが?」とお医者様に不思議がられます。何故か私は痛みに極端に弱く困っています。体質遺伝がありますでしょうか?これからのち年を取って痛むことが多くなりますでしょうから何か鍛える方法があればいいのですが・・・・


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kozy

医療に関るものですが、いろいろ憶測がありますがオピオイドや他の因子を統括的に考えてみてやはり痛みは男性が弱いようです。周りの医師が言うには男性が痛みが弱い為にGIRK2が多く作られるようです。


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とよし

私も男性の方が痛みに弱いと聞いたことがあります。
しかし、男性の方がGIRK2が多く作られる、というのは興味深いですね。男性のほうが寿命が短いのも、ここらへんが関わっているのかもしれませんね。


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小橋昭彦

kozyさん、ありがとうございます。なるほど、むしろGIRK2は結果であるというとらえ方ですね。

それでふと思ったのですが、そもそも痛みに「強い」「弱い」という表現には2種類の解釈がありますね。痛みへの感受性レベルでの話と、感じたあとの耐性と。そのあたりも含めて考えなくてはいけませんね。もう少し調べてみます。


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小橋昭彦

関連情報をメモしておきます。
痛みのうち、頭痛については「頭痛大学」が充実。
米国における頭痛による損失については「Burden of Migraine in the United States」に詳しい。




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Your Comment:

 やってしまった。テーブルから落ちた茶碗は、のぞきこんだときには砕けている。ゆっくり割れてくれれば手の施しようもあるのに。調べてみると、割れ目はほぼ音速で広がるとあってはっとする。そうか、音が振動の波であるならば、外部からの衝撃が伝わるのも同じ理屈だ。空気中はもとより、固体中はいっそう速く、追いつくはずもない。 平田森三博士による割れ目の法則というのがある。分岐は二股にはなるが三股にはならないなどとするものだ。周辺的な研究に思えるけれど、メロンの網模様はひび割れだから、メロン農家は日々苦心しているところだし、商品の品質管理部門にとって、壊れ方は重要なテーマだろう。スペースシャトルの事故究明では破片の形状も重要な情報だった。割れ目もあなどれない。 カリフォルニア工科大のデビッド・スティーブンソン教授の小論文を思い出す。地殻に幅30センチ、長さと深さが数百メートルの亀裂を作り、地球の中心部を探ろうというもの。割れ目には探査機を包んだ溶けた鉄を大量に流し込む。すると鉄は重力に従って沈み始め、やがて中心核に達するという。膨大な予算が必要だし、数百メートルの割れ目を作るには核爆発が必要になるともいい、実現性は低い。とはいえ、壮大な割れ目ではある。 床に落ちた茶碗のかけらは、乱雑に見えて、ある法則によっている。亀裂は力の伝播とともにまばらになるから、破片は大きくなる。結果として、べき乗則と呼ばれる法則にしたがって、さまざまな大きさの破片が分布することになる。惑星が衝突してできたとされる小惑星群でもそれは同じ。観測の結果からは、質量と数の間にべき乗関数で表現される関係があることが知られていた。最近では小さな破片では事情が違うことがわかってきているものの、割れ方の基本は、大きくても小さくても同じ。台所の隅で茶碗のかけらに伸ばす手が、火星の向こうにつながっている。

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 痛みは主観的なものだけに、比較するのが難しい。男と女に同じ刺激を与えて申告させる実験だと、男の方が耐える。ただ、観察をする研究者が女性だと耐えるレベルが高くなるという報告もあり、生理的というより、体面上耐えているだけともとれる。 女性のほうが痛みへの感受性が高いのは事実。同時に、香りや音楽などによる鎮痛作用も、女性への効果が高い。女性の方が痛みの起伏が激しいということになる。生理痛をはじめ機会としても多い。出産時に痛みを味わった幼児は、長じて痛みに強くなるともいうから、女性の方が痛みに慣れているということも考えられる。 そもそも痛みは、受容する段階だけではなく、それを痛みと感じる段階、さらに痛いと表現する段階がある。どこをもってその人が感じている痛みの強さとするか。最近では、痛みに強い人と弱い人では脳の対応する部分の活性度合いが違うことが発見されもした。個人差が大きいようではある。 誰かにぶたれて仕返しをするとしよう。あなたは、どのくらいの強さでぶつだろう。ロンドン大学の研究者らの実験によると、同じ強さで叩けといわれても、4割がた力を強めてしまうという。これは、脳が自分がどの強さで叩くかを考えるため、いま動いている手の処理が後回しになり、移動感覚が実際より弱く認知されるためではないかと説明されている。動きを予測する処理で手一杯で、実際の動きを過小評価しているというわけ。 米国では痛みによる経済的損失が年間10兆円を超えると見込まれている。治療費や痛みによる生産性の低下などを累計した額だ。仕返しを抑制するだけでも、世の中は変わるか。痛みの男女差や個人差も気になるけれど、まずは自らが周囲に与えている痛みについて謙虚であらねばならないと、そんなことを反省している。

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