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ヘビ

2001年1月29日 【コラム
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 トラ、と自分のことを言うからお父さんはと聞くと、ヘビ、ともうすぐ3歳の息子。そう、今年は年男なのである。
 それにしても、干支の中でもヘビっていうのは表現しにくい。かわいいと思う人より、好きでない人のほうが多いのではないか。古代から毒蛇を嫌ってきたのが心の底に刻まれているのかもしれない。
 一方で、ヘビは神聖なものとして祀られてもいる。屋根裏に住むアオダイショウを家の神としたリ。ネズミを退治してくれることから、ことに農家で重宝されもしたのだろう。
 世界でも、ヘビが崇拝の対象やシンボルとして登場しない民族のほうが少ないという。旧約聖書ではヘビは誘惑の悪を表しているが、マタイによる福音書には「蛇のごとくさとくあれ」とあり、その賢さを見習ってもいる。
 初夏の夜空を彩るへびつかい座は古代ギリシアで医聖と呼ばれたアスクレピオス。ヘビは何度も脱皮して若返ることから再生と不死身のシンボルとなっており、そこから治療を象徴することになった。ヘビの皮や血、脂肪などは、それ自身薬として重宝されてもきた。
 へびつかいといえばインドのそれ。実際に何代も続く蛇使い一族があり、親から子へ受け継がれている(朝日12月23日)。
 少年時代、ヘビのしっぽをつかんで振り回していた友人が、今へびを見るとひるんでいる。ヘビへのアンビヴァレント(両義的)な思いは、人類だけではなく、ひとりの中にもある。

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2 comments to...
“ヘビ”
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小橋

今日の没ネタ。英女王の発音、年々「庶民化」(日経12月21日)。


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ともとも

昨日TV特命リサーチで、”発見された つちのこ?の検証について”を放送していた。
この30年来どこかで、つちのこ騒動が持ちあがるが、本物が見つかったという話は聞かない。
さて、昨日の番組では、発見されたものはつちのこでなく、蛇であったが、つちのこが蛇の進化途上のものではないか、という仮説を立てていたのに興味を引いた。ホンとかな??




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 1月も終わろうというのにどうかと思わないでもないけれど、凧の話。まあ正月に凧というのは江戸時代からのことらしく、実際、古くから凧揚げの風習がある地方など、各地ではさまざまな時期に凧揚げ行事が行われている。長崎の「ハタ揚げ」は10月、浜松5月、熊本8月、沖縄では10月から11月。 遊びとしての凧揚げが盛んになるのは17世紀に入ってからで、これは西洋でも変わらない。それまでは、たとえば厄除けだったり軍事目的だったり。漢の韓信が紀元前202年、楚の項羽との戦いで人を乗せた凧を利用したのは有名な話。 起源は明確ではないが、紀元前400年ごろにはすでに中国で揚げられていたともいう。日本には9世紀ごろまでに中国から伝わっていたらしく、紙鳶(しえん)という名が文献に見られる。紙のトビ。英語のkiteと同じとらえ方だ。 ちなみにたこの呼び名は江戸で広まったもので、関西ではもっぱらいかだった。英語は前述のようにトビだが、ドイツ語では竜、スペイン語ではすい星、ヒンディー語ではチョウが原義だとか。中国の凧はツバメ型だったりチョウ型だったり、輪郭が多彩。サイズも大きく、笛などの楽器をつけたりもする。 ぼくの世代にとっては、小学生時代にさっそうと登場したゲイラカイトが思い出深い。1975年正月から日本を席巻した、アメリカゲイラ社のビニル製三角だこ。まっすぐ高く上がっていくのは驚きだった。その反面、たけひごをたわめ、あしの長さひとつに工夫を凝らしたあの喜びはなかったけれど。 いま、人気上昇中なのがスポーツカイト。数本の糸で操つる。第2次世界大戦中に射撃の練習用に使われていた「ターゲットカイト」がルーツだとか(日経12月23日)。古来の凧も新しいカイトも、どこか軍事と関係しているのがおもしろい。

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 先週末の大雪で関東は混乱したそうだけれど、お変わりありませんでしょうか。ふるさとではカメムシが大量発生する年は大雪になる、という言い伝えがあり、5年ばかり前の豪雪の年は、確かにカメムシの多い秋でした。今年の関東はどうだったでしょう。 カメムシは、名前のとおり亀に似ているところからついた名称。もっとも体型はさまざまあり、必ずしも亀に似たものばかりではない。世界には2500種以上、日本だけでも約90種が分布する。なかにはニシキキンカメムシのように彩り鮮やかなものも。 外敵に襲われたときに出す臭気が独特で、幼い頃は「へっこきむし」と呼んでいたものだ。カメムシは集団を形成するが、あの臭気をかぐと、外敵だけではなく仲間まで一目散に退散したりもする。つまりは仲間に対する警報ともなっているわけ(日経12月27日)。ちなみに外敵として知られるのは、テントウムシの幼虫など。あのにおいは、尻からではなくなか足とうしろ足の間の開口部から出る。 カメムシは古語で「ホウ」と呼んでいた。ここからついた植物名がホオズキ。カメムシがつく植物、ということだ。 カメムシとテントウムシ。カメムシと口に入れて鳴らすホオズキ。へっこきも、意外なところで意外なものにつながっている。

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