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ちょっと知的な雑学&トリビア

真珠

2001年11月14日 【コラム
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 珠玉のような作品が書けたら、なんてかなわぬ思いを抱きつつ、ほんとうの珠玉といえばやはり真珠かと文字から連想している。
 貝があのように美しいものを生み出すなんて神秘的だが、世界大百科をひもとくと「貝殻を作るのと同じしくみ」と記述があり、なんだか納得した。真珠は内側から殻皮層、稜柱層、真珠層よりなっており、これは貝殻と逆の順序なわけだ。なるほど、そういえば貝の内側は美しいし、黒真珠が採れるクロチョウ貝を開いた写真を見ると、黒い光沢を放っていたりもするのだった。
 天然真珠を生成する貝はおよそ1000種類あるという。古代エジプトではすでに装飾品として利用されており、真珠を飲み干したというクレオパトラの逸話が有名だが、中世ヨーロッパでは医薬としても利用されている。中国でも漢方の材料として知られ、楊貴妃が口にしていたと伝わる。炭酸カルシウムが成分なので、からだに良いというのも、あながちはずれているわけでもない。
 日本では1890年代に御木本幸吉がはじめて養殖に成功している。そういえば修学旅行で訪れた三重県に記念島があった。旅行前の学習で真珠のことも調べたっけ。今ではすっかり忘れている。真珠のオンラインショップを開いていたPさん、退院されたと連絡もらったけど、その後いかがだろう。
 真珠について書こうとするうち、文章はあちらへこちらへ飛び、珠玉からどんどん離れていく気がする。珠も玉も「たま」とよむ。すなわち「魂(たま)」。心をこめて書き連ねていれば、いつかは珠玉に出会える日もあるだろう。何も文章に限った話ではないが。

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4 comments to...
“真珠”
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小橋昭彦

真珠について。「真珠の歴史」「パールシティ神戸協議会」「真珠の『ものがたり』」「ミキモト真珠島」「The Pearl Site」などをご参照ください。


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ぎー

こんにちは。はじめて、コメントします。
鹿児島のぎーといいます。今こっそりと今日のメルマガを読んでいます。仕事中なのです。

最後の言葉は、心にしみました。

真珠は、今日偶然にもネックレスして、つけてます。
かなりタイムリーでした。
いつも、楽しめる内容、興味をひく内容のメルマガありがとうございます。楽しみにしています。

では、また。失礼します。


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あるまま

これからも、私の一日の中の「やすらぎのひと時」を届けて下さい。


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こま

「珠玉」と対になる語に「白玉」があります。
珠玉は音読みですが、白玉は訓読みもします。
そう、あの白玉団子の「しらたま」です。
どちらも中国で古代から珍重されている半貴石の「玉」(ぎょく)の1種です。
真珠はイメージとしては珠玉より白玉に近いでしょうね。

「白玉」とくると、次に続くのは「の傷」、
すばらしいものは傷つきやすいのです。
しかし、これはあら探しをしがちな人間の性の表れととれないでしょうか?
美女の「玉のような肌」にも「白玉の傷」。
果たして花の命は短いのか、
欠点ばかり見つけたがる皮肉な視線なのか・・・?

今年は秋からパールネックレスが流行しています。
といっても、フェイクですが、
お値段が手ごろなのによく出来ています。
お店ではよく見かけますが、まだ街には少ないみたい。
私も1m50くらいある長いものを1本買って
いろいろな使い方をしています。




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 今週は連想コラムみたいになっちゃったが、合言葉といえば、やはり暗号のことに踏みこまざるをえないか、と調べはじめる。ちょうど『暗号解読』という、古代から量子暗号までにいたるエピソードを盛りこんだ書籍がベストセラーになっているのでもある。 とはいえこの問題、けっきょく現代の情報セキュリティの話にならざるをえず、ちょっと書きにくいなあ、なんて思いつつ調べを進めていたら、「ナップサック問題」という言葉に出会ったのだった。難解な数式の間にこのての話が出てくるとほっとする。 ナップサック問題は、有名な巡回セールスマン問題などと並んで、組み合わせ最適化の解法に関する事例のひとつ。巡回セールスマン問題は、同じ道を通らずにすべての顧客を回る順路はあるか、あれば最短ルートを探せというもので、これの簡単なものは子ども雑誌にもクイズとして載っていたりする。 ナップサック問題は、山を登るにあたってナップサックにどう荷物をつめればいいかを考える。たとえば背負える重さを10キロと限定する。全部はつめない。重い燃料をあきらめて小さな缶詰を多く詰めるのか、いや、燃料は必須で、残る範囲でほかの物を積んでいくか。 この種の問題に対して、最適の答えを見つける公式、というか解法というか、そういうものが果たしてあるのかどうか、というところがポイント。じつはこれがまだわからないそうで、いまのところ無いんじゃないか、つまりしらみつぶしにあたっていくほかないんじゃないかと考えられている。だから、ナップサック問題を盛り込んだ暗号は、解くのに永遠に時間がかかるから有効だと。 子どもが親を真似したがるので、アンパンマンのリュックを背負わせている。公園に行くとなると、好きなお菓子やボールやタオルなどを自分でつめている。大きな車のおもちゃも突っこんで。重いと思うのに、気にならないらしい。彼がナップサック問題に悩むのはいつからだろう、なんて考えている。抱っこと言われたとき辛くないよう、親の荷物はできるだけ減らしつつ。

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 昨日、来春からの田舎へのUターンとまちづくり活動の案内をさせていただいたところ、ほんとうに多くの方から励ましのメールをいただいた。返事は書ききれないけれど、ほんとに、ほんとに感謝しています。 人間にとって、励ましの意味は大きい。たとえば、健康のために毎日少しでも運動をすることがいいことはわかっていても、なかなかそんな時間がとれない。エスカレーターをやめて階段をのぼれば少しでも違うけれど、それさえできない。そんなとき、ほんの少しの励ましの言葉があれば、人間の行動は変わるのだという。 調査をしたのは、英国バーミンハム大学のスポーツ心理学者イブス教授ら。階段とエスカレーターが並んでいるショッピングセンター内で、ポスターを貼って実験したのだ。ポスターは段と段の間の縦面に横長のものを貼る。のぼり始めのところには、「毎日運動を」「健康を保とう」「足を使おう」といった標語がかかれている。そして、のぼり終わったところには「ご苦労さま!」。 それだけのことなのだけれど、ふだんは1割あるかどうかという階段を使う人が、この標語を掲示したところ、ほぼ倍増したのだ。効果はポスターをはがした後も継続し、3カ月たっても、当初の比率より多くの人が階段を使っていたという。 ちなみに、60歳未満の男女では、女性はポスターが掲示されて3カ月もすれば飽きてくるのかまたエスカレーターを使う人が増えるのに、男性は継続して効果があった。男性の方が信念がかたいのかどうか。まあ、操縦されやすいともいえるけれども。

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