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最大寿命

2002年11月14日 【コラム
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 日本人の平均寿命は伸びている。それでつい勘違いしがちなのだけれど、最大寿命については、伸びているわけではない。これまでもっとも長生きしたのは1997年に122歳で亡くなったフランス人女性。人間の最大寿命はほぼそんなところだ。
 これは種によって決まっていて、ゾウなら70年程度、ハツカネズミは3年。さて、問題は何が最大寿命を決めているのかだ。それがわかれば、老化防止も夢ではない。東京都老人総合研究所の白澤卓二研究室長によると、たとえば骨の成長に要する期間の6倍という説があったという。骨の成長を身長の伸びと考えれば、人間の場合は20歳前後で成長が止まるから、その6倍で120歳。犬なら2年半だから6倍して15年。偶然にももっともらしい数字になるのだけれど、科学的には証明されずに終わった。
 生殖可能な時期が終了してから子どもを育てるのに必要な期間を加えたもの、という説もある。50歳で閉経ならそれに20年を加えて70歳。人間だけは法則を逸脱したと説明できるにしても、さすがに現代の長寿社会では通用しにくい。
 哺乳類ならどんな動物でも一生の間に心臓が20億回うち、5億回の呼吸をするという。活性酸素が老化に関係しているのは事実だから、呼吸と寿命の関係もあるのかもしれない。また、カロリー制限をしたマウスは寿命が延びるという実験結果もある。もっとも、だからといって人間が1日の摂取量を30%も落として数年間続けるとなれば、別の意味で健康を害しそうな気がしないでもない。
 老化と寿命の研究には、寿命がわずか3週間しかない線虫が役立っている。おかげで遺伝子研究も進んでいて、いくつかの遺伝子が老化に関係していることがわかってきた。ダーウィンを信じるなら、人間も線虫のような原始的な生命から進化したわけで、その間のどこかで3週間と120年の違いが生まれたわけだ。それはどこだったのか。まあ、あまり難しく考えないで生きるのが長寿のコツなのかもしれない。

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2 comments to...
“最大寿命”
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小橋昭彦

寿命の研究については、「東京都老人総合研究所」の白澤卓二さんによる「寿命と遺伝子」をどうぞ。活性酸素については「身近な脅威 0活性酸素0」がまとまっています。呼吸の回数など、身体のサイズと生命について説明した書籍としては『ゾウの時間 ネズミの時間』がベストセラーになりました。


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内弁慶

小橋様

早速、返信有難うございます。1000回のご配信のなかに、すでに取り上げられていたとは流石だなと、あらためて感心しました。早速ご紹介いただいた書物を当たってみたいと思います。
丁度1年前、小橋様の配信の中にあるように「哺乳類の一生の間の脈拍数や呼吸数は一定している」ことに驚いています。先日、標高405千メートルのチベット高原を車で走行してきました。その時に脈拍や呼吸は平常より多くなっていました。地元の人たちの寿命が短いと聞いております。厳しい環境、食生活などの条件が考えられますが、そのなかに脈拍数や呼吸数が関係していないかと思ったりします。
先ずは、お礼まで。




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 手術をした父が言っていたが、麻酔の注射はとても痛いのだとか。痛みを感じさせなくする注射が痛いとはさて、痛くない注射はないものか。 あるのである。蚊の針だ。蚊が血を吸うときに送り込む唾液には、血が固まらないようにする成分のほか、痛みを感じさせない成分が入っている。加えて、蚊の針は刺した瞬間も痛みを感じない。細いから、痛覚神経に触れる確率が低いのだ。蚊の針は全部で6本あるけれど、束にしても細い。この針を蚊は、突き刺すのではなく、のこぎりのような刃で、皮膚に切り目を入れるようにすき間を開けてさし入れる。 蚊に習えと、痛みの少ない注射針の開発が進んでいる。大阪工業大学で開発された注射針は外径60マイクロメートルと蚊の口とほぼ同じ太さ。関西大学のチームではノコギリの歯のようにぎざぎざの針を開発中。 蚊といえば、以前から気になっていたことがあった。蚊の主食は花の蜜などで、血を吸うのはメスだけ。産卵のための栄養を得るためだ。必要量はおよそ1mgと、体重の半分ぐらい。一度吸えば産卵までの数日は吸わない。そうと知ったのはいいのだが、それにしては一部屋に一匹しかいないらしいのに、何箇所も刺されたりする。どういうことなのか。 今回調べてわかったのは、それは人間が動くからだということ。吸っている途中で逃げる羽目になり、1mg吸うのに4、5回は吸わなくてはいけなくなるのだ。うむむ、とすれば、自ら犠牲になりたっぷり吸わせてやれば、他の人が吸われることはないわけか。さて、他人を蚊の被害から守るため、自らの身を蚊に託すことができるだろうか。 たっぷり血を吸った蚊は重みで動きが鈍くなるから叩きやすい。他人の血をたっぷり吸わせて、すかさず叩く戦略もある。いやはや、妙なところで自己犠牲精神を問われることとなった。

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 江戸時代に発展した日本独自の数学、和算。代表的な名をあげるなら、17世紀に活躍した関孝和だ。彼が行列式の理論を記した「解伏題之法」を表したのは1683年で、ライプニッツより早い。その弟子建部賢弘が「綴術算経」を時の将軍、吉宗に献上し円周率を42桁まで正しく求めたのが1722年。これまたオイラーがπを採用する1737年に15年先立つ。 江戸時代に和算が発展したのには、「塵劫記」というロングセラーの役割が大きい。その巻末には、解答のつかない12題の問題がついている。これができない人は教えるなという意図があったようだが、後代の人はそれを解き、さらに自分で問題を追加していった。「遺題継承」と呼ばれるこの習慣が、和算のレベルを向上させていく。 それにしても、絵馬の代わりに数学の問題と回答を掲載した「算額」が神社に奉納されてもおり、和算がいかに重宝されていたかがしのばれる。まあ、重宝されるといっても、年貢計算など実用面で役立つ一方で、遊びに近い部分もあった。ねずみ算などは遊び感覚を取り入れたいい例だろう。 ねずみ算といえば、時代をさかのぼり、豊臣秀吉から欲しいものをやると言われて答えた曾呂利新左衛門の逸話も知られる。将棋版を指して「今日は一粒、明日二粒、三日目は四粒と、前日の倍にして盤の目の数、81日分の米粒をいただきたい」と答えたと。おやすい御用と受けた秀吉。さて実際にやってみると、日本中の米を集めても足りなくなる計算。 奈良時代にさかのぼり、当時の教科書「孫子算経」にもおもしろい問題がある。「29歳で9月に妊娠した女子が生む子は男か女か」なんて質問が通常の問題に混じっている。なにやら計算して、結果が奇数だから男と。算術が呪術と近かった時代。教科書の名にあるように、「経典」と同類なのだ。 そういえば、小学生時代の算数で今も驚いた記憶があるのは、円周率にきりがないと聞いたこと。数字に自然の魔力を感じて、妖しかった。学問を、必要以上に世の不思議から切り離すことはない。

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